Difference between revisions of "Nr. 3. Der Reichskanzler an den Botschafter in London, 16. Juni 1914"

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Eigenhändig! &nbsp; &nbsp;&nbsp; &nbsp; Berlin, den 16. Juni 1914<sup>2</sup>  
 
Eigenhändig! &nbsp; &nbsp;&nbsp; &nbsp; Berlin, den 16. Juni 1914<sup>2</sup>  
  
:Ew. Durchlaucht wird es nicht entgangen sein, daß der, wie wir wissen, zutreffend auf den Kriegsminister General Suchomlinow zurückgeführte Artikel der »Birschewija Wjedomosti« in Deutschland  
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:Ew. Durchlaucht wird es nicht entgangen sein, daß der, wie wir wissen, zutreffend auf den Kriegsminister General Suchomlinow zurückgeführte Artikel der »Birschewija Wjedomosti« in Deutschland beträchtliches Aufsehen erregt hat. In der Tat hat wohl noch niemals ein offiziös inspirierter Artikel die kriegerischen Tendenzen der russischen Militaristenpartei so rücksichtslos enthüllt, wie es diese Presseäußerung tut. Um den französischen Chauvinismus auf die Dauer stärken zu können, ist er wohl zu plump geschrieben. Dagegen sind die Rückwirkungen auf die deutsche öffentliche Meinung unverkennbar und bedenklich.  
beträchtliches Aufsehen erregt hat. In der Tat hat wohl noch  
 
niemals ein offiziös inspirierter Artikel die kriegerischen Tendenzen  
 
der russischen Militaristenpartei so rücksichtslos enthüllt, wie es  
 
diese Presseäußerung tut. Um den französischen Chauvinismus  
 
auf die Dauer stärken zu können, ist er wohl zu plump geschrieben.  
 
Dagegen sind die Rückwirkungen auf die deutsche öffentliche  
 
Meinung unverkennbar und bedenklich.  
 
  
:Waren es bisher nur die extremsten Kreise unter den Alldeutschen und Militaristen, welche Rußland die planvolle Vorbereitung eines baldigen Angriffskrieges auf uns zuschoben, so beginnen  
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:Waren es bisher nur die extremsten Kreise unter den Alldeutschen und Militaristen, welche Rußland die planvolle Vorbereitung eines baldigen Angriffskrieges auf uns zuschoben, so beginnen sich jetzt auch ruhigere Politiker dieser Ansicht zuzuneigen. Die nächste Folge ist der Ruf nach einer abermaligen sofortigen umfang- reichen Verstärkung der Armee. Dadurch wird, wie die Dinge nun einmal bei uns liegen, der Wettbewerb auch der Marine wachgerufen, die niemals zu kurz kommen will, wenn etwas für die Armee geschieht. Da, wie ich ganz vertraulich bemerke, S. M. der Kaiser sich schon ganz in diese Gedankengänge eingelebt hat, besorge ich für den Sommer und Herbst den Ausbruch eines neuen Rüstungsfiebers bei ims.  
sich jetzt auch ruhigere Politiker dieser Ansicht zuzuneigen. Die  
 
nächste Folge ist der Ruf nach einer abermaligen sofortigen umfang-  
 
reichen Verstärkung der Armee. Dadurch wird, wie die Dinge nun ein-
 
mal bei uns liegen, der Wettbewerb auch der Marine wachgerufen, die  
 
niemals zu kurz kommen will, wenn etwas für die Armee geschieht.  
 
Da, wie ich ganz vertraulich bemerke, S. M. der Kaiser sich  
 
schon ganz in diese Gedankengänge eingelebt hat, besorge ich für  
 
den Sommer und Herbst den Ausbruch eines neuen Rüstungsfiebers  
 
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:So wenig sich bei der Unsicherheit der russischen Verhältnisse die wirklichen Ziele der russischen Politik mit einiger Sicherheit im voraus erkennen lassen und so sehr wir auch bei unsern politischen  
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:So wenig sich bei der Unsicherheit der russischen Verhältnisse die wirklichen Ziele der russischen Politik mit einiger Sicherheit im voraus erkennen lassen und so sehr wir auch bei unsern politischen Dispositionen in Rechnung stellen müssen, daß Rußland noch am ehesten von allen europäischen Großmächten geneigt sein wird, das Risiko eines kriegerischen Abenteuers zu laufen, so glaube ich doch nicht, daß Rußland einen baldigen Krieg gegen uns plant. Wohl aber wünscht es, und man wird ihm das nicht übelnehmen können, bei einem Wiederausbruch der Balkankrisis, gedeckt durch seine umfangreichen militärischen Rüstungen, kräftiger als bei den letzten Balkanwirren auftreten zu können. Ob es alsdann zu einer europäischen Konflagration kommt, wird ausschließhch von der Haltung Deutschlands und Englands abhängen. Treten wir beide alsdann geschlossen als Garanten des europäischen Friedens auf, woran uns, sofern wir von vornherein dieses Ziel nach einem gemeinsamen Plane verfolgen, weder die Dreibunds- noch die Ententeverpflichtungen hindern, so wird sich der Krieg vermeiden lassen. Andernfalls kann ein beliebiger, auch ganz untergeordneter Interessengegensatz zwischen Rußland und Österreich-Ungarn die Kriegsfackel entzünden. Eine vorausschauende Politik muß diese Eventuahtät bei Zeiten ins Auge fassen.  
Dispositionen in Rechnung stellen müssen, daß Rußland noch am  
 
ehesten von allen europäischen Großmächten geneigt sein wird, das  
 
Risiko eines kriegerischen Abenteuers zu laufen, so glaube ich doch  
 
nicht, daß Rußland einen baldigen Krieg gegen uns plant. Wohl  
 
aber wünscht es, und man wird ihm das nicht übelnehmen können,  
 
bei einem Wiederausbruch der Balkankrisis, gedeckt durch seine  
 
umfangreichen militärischen Rüstungen, kräftiger als bei den  
 
letzten Balkanwirren auftreten zu können. Ob es alsdann zu  
 
einer europäischen Konflagration kommt, wird ausschließhch von  
 
der Haltung Deutschlands und Englands abhängen. Treten wir  
 
beide alsdann geschlossen als Garanten des europäischen Friedens  
 
auf, woran uns, sofern wir von vornherein dieses Ziel  
 
nach einem gemeinsamen Plane verfolgen, weder die  
 
Dreibunds- noch die Ententeverpflichtungen hindern, so wird sich  
 
der Krieg vermeiden lassen. Andernfalls kann ein beliebiger, auch  
 
ganz untergeordneter Interessengegensatz zwischen Rußland und  
 
Österreich-Ungarn die Kriegsfackel entzünden. Eine vorausschauende  
 
Politik muß diese Eventuahtät bei Zeiten ins Auge fassen.  
 
  
:Nun liegt es auf der Hand, daß eine erhöhte Tätigkeit der deutschen Chauvinisten und Rüstungsfanatiker einer solchen deutsch- englischen Kooperation ebenso hinderlich sein würde, wie eine nicht  
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:Nun liegt es auf der Hand, daß eine erhöhte Tätigkeit der deutschen Chauvinisten und Rüstungsfanatiker einer solchen deutsch-englischen Kooperation ebenso hinderlich sein würde, wie eine nicht dezidierte, den französischen und russischen Chauvinismus im geheimen begünstigende Haltung des englischen Kabinetts. Auf einen seinem Bevölkerungszuwachs entsprechenden Ausbau seines Heeres wird Deutschland nie verzichten können. An eine Ei-weiterung des Flottengesetzes wird nicht gedacht. Wohl aber wird ganz im Rahmen des Flottengesetzes die Mehrindienststellung von Auslands- kreuzern, die Armierung und Bemannung der Schlachtschiffe usw. dauernd steigende Aufwendungen erheischen. Es ist aber ein großer Unterschied, ob solche Maßnahmen als notwendige Folge allmählicher ruhiger Entwickelung in die Erscheinung treten, oder ob sie panik- artig unter dem Druck einer aufgeregten und von Kriegsbesorgnis erfüllten öffentlichen Meinung vorgenommen werden.  
dezidierte, den französischen und russischen Chauvinismus im ge-
 
heimen begünstigende Haltung des englischen Kabinetts. Auf einen  
 
seinem Bevölkerungszuwachs entsprechenden Ausbau seines Heeres  
 
wird Deutschland nie verzichten können. An eine Ei-weiterung des  
 
Flottengesetzes wird nicht gedacht. Wohl aber wird ganz im  
 
Rahmen des Flottengesetzes die Mehrindienststellung von Auslands-  
 
kreuzern, die Armierung und Bemannung der Schlachtschiffe usw.  
 
dauernd steigende Aufwendungen erheischen. Es ist aber ein großer  
 
Unterschied, ob solche Maßnahmen als notwendige Folge allmählicher  
 
ruhiger Entwickelung in die Erscheinung treten, oder ob sie panik-  
 
artig unter dem Druck einer aufgeregten und von Kriegsbesorgnis  
 
erfüllten öffentlichen Meinung vorgenommen werden.  
 
  
:Daß Sir Edward Grey den Gerüchten von einer englisch-russischen Marinekonvention im Unterhause mit Entschiedenheit entgegengetreten ist und sein Dementi in der »Westminster Gazette«  
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:Daß Sir Edward Grey den Gerüchten von einer englisch-russischen Marinekonvention im Unterhause mit Entschiedenheit entgegengetreten ist und sein Dementi in der »Westminster Gazette« noch hat unterstreichen lassen, ist durchaus erfreulich. Hätten sich diese Gerüchte bewahrheitet, und zwar auch nur in der Form, daß die englische und russische Marine ihre Kooperation für den Fall festlegten, daß in einem zukünftigen Kriege England und Ruß- land gemeinsam gegen Deutschland fechten sollten — ähnlich den Abmachungen, die England zur Zeit der Marokkokrisis mit Frank- reich getroffen hat, — so wäre dadurch allerdings nicht nur der russische und französische Chauvinismus stark gereizt worden, sondern es hätte auch bei uns eine nicht unberechtigte Beunruhigung der öffenthchen Meinung Platz gegriffen, die ihren Ausdruck in einem navy scare und einer abermaligen Vergiftung der sich langsam bessernden Beziehungen zu England gefunden hätte. Inmitten der nervösen Spannung, in der sich Europa seit den letzten Jahren befindet, wären die weiteren Folgen unübersehbar gewesen. Jedenfalls wäre der Gedanke an eine gemeinschaftliche, den Frieden verbürgende Mission Englands und Deutschlands bei etwa auf- tauchenden Komplikationen von vornherein in verhängnisvoller Weise gefährdet worden.  
noch hat unterstreichen lassen, ist durchaus erfreulich. Hätten sich  
 
diese Gerüchte bewahrheitet, und zwar auch nur in der Form, daß  
 
die englische und russische Marine ihre Kooperation für den  
 
Fall festlegten, daß in einem zukünftigen Kriege England und Ruß-  
 
land gemeinsam gegen Deutschland fechten sollten — ähnlich den  
 
Abmachungen, die England zur Zeit der Marokkokrisis mit Frank-  
 
reich getroffen hat, — so wäre dadurch allerdings nicht nur der  
 
russische und französische Chauvinismus stark gereizt worden,  
 
sondern es hätte auch bei uns eine nicht unberechtigte Beunruhi-
 
gung der öffenthchen Meinung Platz gegriffen, die ihren Ausdruck  
 
in einem navy scare und einer abermaligen Vergiftung der sich  
 
langsam bessernden Beziehungen zu England gefunden hätte. In-
 
mitten der nervösen Spannung, in der sich Europa seit den letzten  
 
Jahren befindet, wären die weiteren Folgen unübersehbar gewesen.  
 
Jedenfalls wäre der Gedanke an eine gemeinschaftliche, den Frieden  
 
verbürgende Mission Englands und Deutschlands bei etwa auf-  
 
tauchenden Komplikationen von vornherein in verhängnisvoller  
 
Weise gefährdet worden.  
 
  
:Ew. Durchlaucht ersuche ich ergebenst, Sir Edward Grey meinen besonderen Dank für seine offenen und geraden Erklärungen zu sagen und daran anschließend in zwangloser und vorsichtiger  
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:Ew. Durchlaucht ersuche ich ergebenst, Sir Edward Grey meinen besonderen Dank für seine offenen und geraden Erklärungen zu sagen und daran anschließend in zwangloser und vorsichtiger Weise diejenigen allgemeinen Betrachtungen zum Ausdruck zu bringen, die ich vorstehend angedeutet habe.  
Weise diejenigen allgemeinen Betrachtungen zum Ausdruck zu  
 
bringen, die ich vorstehend angedeutet habe.  
 
  
 
:Ihrem gefälligen Bericht<sup>3</sup> über die Aufnahme, der Sie bei Sir Edward Grey begegnen, sehe ich mit besonderem Interesse entgegen.  
 
:Ihrem gefälligen Bericht<sup>3</sup> über die Aufnahme, der Sie bei Sir Edward Grey begegnen, sehe ich mit besonderem Interesse entgegen.  

Revision as of 18:59, 30 April 2015

Nr. 3

Der Reichskanzler an den Botschafter in London1

Ganz vertraulich!
Eigenhändig!        Berlin, den 16. Juni 19142

Ew. Durchlaucht wird es nicht entgangen sein, daß der, wie wir wissen, zutreffend auf den Kriegsminister General Suchomlinow zurückgeführte Artikel der »Birschewija Wjedomosti« in Deutschland beträchtliches Aufsehen erregt hat. In der Tat hat wohl noch niemals ein offiziös inspirierter Artikel die kriegerischen Tendenzen der russischen Militaristenpartei so rücksichtslos enthüllt, wie es diese Presseäußerung tut. Um den französischen Chauvinismus auf die Dauer stärken zu können, ist er wohl zu plump geschrieben. Dagegen sind die Rückwirkungen auf die deutsche öffentliche Meinung unverkennbar und bedenklich.
Waren es bisher nur die extremsten Kreise unter den Alldeutschen und Militaristen, welche Rußland die planvolle Vorbereitung eines baldigen Angriffskrieges auf uns zuschoben, so beginnen sich jetzt auch ruhigere Politiker dieser Ansicht zuzuneigen. Die nächste Folge ist der Ruf nach einer abermaligen sofortigen umfang- reichen Verstärkung der Armee. Dadurch wird, wie die Dinge nun einmal bei uns liegen, der Wettbewerb auch der Marine wachgerufen, die niemals zu kurz kommen will, wenn etwas für die Armee geschieht. Da, wie ich ganz vertraulich bemerke, S. M. der Kaiser sich schon ganz in diese Gedankengänge eingelebt hat, besorge ich für den Sommer und Herbst den Ausbruch eines neuen Rüstungsfiebers bei ims.
So wenig sich bei der Unsicherheit der russischen Verhältnisse die wirklichen Ziele der russischen Politik mit einiger Sicherheit im voraus erkennen lassen und so sehr wir auch bei unsern politischen Dispositionen in Rechnung stellen müssen, daß Rußland noch am ehesten von allen europäischen Großmächten geneigt sein wird, das Risiko eines kriegerischen Abenteuers zu laufen, so glaube ich doch nicht, daß Rußland einen baldigen Krieg gegen uns plant. Wohl aber wünscht es, und man wird ihm das nicht übelnehmen können, bei einem Wiederausbruch der Balkankrisis, gedeckt durch seine umfangreichen militärischen Rüstungen, kräftiger als bei den letzten Balkanwirren auftreten zu können. Ob es alsdann zu einer europäischen Konflagration kommt, wird ausschließhch von der Haltung Deutschlands und Englands abhängen. Treten wir beide alsdann geschlossen als Garanten des europäischen Friedens auf, woran uns, sofern wir von vornherein dieses Ziel nach einem gemeinsamen Plane verfolgen, weder die Dreibunds- noch die Ententeverpflichtungen hindern, so wird sich der Krieg vermeiden lassen. Andernfalls kann ein beliebiger, auch ganz untergeordneter Interessengegensatz zwischen Rußland und Österreich-Ungarn die Kriegsfackel entzünden. Eine vorausschauende Politik muß diese Eventuahtät bei Zeiten ins Auge fassen.
Nun liegt es auf der Hand, daß eine erhöhte Tätigkeit der deutschen Chauvinisten und Rüstungsfanatiker einer solchen deutsch-englischen Kooperation ebenso hinderlich sein würde, wie eine nicht dezidierte, den französischen und russischen Chauvinismus im geheimen begünstigende Haltung des englischen Kabinetts. Auf einen seinem Bevölkerungszuwachs entsprechenden Ausbau seines Heeres wird Deutschland nie verzichten können. An eine Ei-weiterung des Flottengesetzes wird nicht gedacht. Wohl aber wird ganz im Rahmen des Flottengesetzes die Mehrindienststellung von Auslands- kreuzern, die Armierung und Bemannung der Schlachtschiffe usw. dauernd steigende Aufwendungen erheischen. Es ist aber ein großer Unterschied, ob solche Maßnahmen als notwendige Folge allmählicher ruhiger Entwickelung in die Erscheinung treten, oder ob sie panik- artig unter dem Druck einer aufgeregten und von Kriegsbesorgnis erfüllten öffentlichen Meinung vorgenommen werden.
Daß Sir Edward Grey den Gerüchten von einer englisch-russischen Marinekonvention im Unterhause mit Entschiedenheit entgegengetreten ist und sein Dementi in der »Westminster Gazette« noch hat unterstreichen lassen, ist durchaus erfreulich. Hätten sich diese Gerüchte bewahrheitet, und zwar auch nur in der Form, daß die englische und russische Marine ihre Kooperation für den Fall festlegten, daß in einem zukünftigen Kriege England und Ruß- land gemeinsam gegen Deutschland fechten sollten — ähnlich den Abmachungen, die England zur Zeit der Marokkokrisis mit Frank- reich getroffen hat, — so wäre dadurch allerdings nicht nur der russische und französische Chauvinismus stark gereizt worden, sondern es hätte auch bei uns eine nicht unberechtigte Beunruhigung der öffenthchen Meinung Platz gegriffen, die ihren Ausdruck in einem navy scare und einer abermaligen Vergiftung der sich langsam bessernden Beziehungen zu England gefunden hätte. Inmitten der nervösen Spannung, in der sich Europa seit den letzten Jahren befindet, wären die weiteren Folgen unübersehbar gewesen. Jedenfalls wäre der Gedanke an eine gemeinschaftliche, den Frieden verbürgende Mission Englands und Deutschlands bei etwa auf- tauchenden Komplikationen von vornherein in verhängnisvoller Weise gefährdet worden.
Ew. Durchlaucht ersuche ich ergebenst, Sir Edward Grey meinen besonderen Dank für seine offenen und geraden Erklärungen zu sagen und daran anschließend in zwangloser und vorsichtiger Weise diejenigen allgemeinen Betrachtungen zum Ausdruck zu bringen, die ich vorstehend angedeutet habe.
Ihrem gefälligen Bericht3 über die Aufnahme, der Sie bei Sir Edward Grey begegnen, sehe ich mit besonderem Interesse entgegen.
V. Bethmann Hollweg

1 Nach dem vom Reichskanzler niedergeschriebenen Konzept. 2 Abgegangen 16. Juni nachm. 3 Siehe Nr. 5.